Műanyag hulladékkal táplálkozó baktériumok találhatók

Míg a tudósok szerte a világon vitatkoznak arról, hogyan kell kezelni a több millió tonna műanyag hulladékot, a Kiotói Műszaki Intézet kutatócsoportja, Dr. Shosuke Yoshida vezetésével szokatlan baktériumokat fedezett fel 250 szemétminta között a polietilén-tereftalát (PET).

A baktériumok a talajban voltak az iszap és más szerves üledék között, és valójában műanyag hulladékokkal táplálkoztak, energiát nyertek belőle és feltöltötték a szénkészletet. Később, már laboratóriumi körülmények között, a műanyag palackba helyezett baktériumok néhány héten belül „megették”.

Ez az "egészséges étvágy" az Ideonella sakaiensis baktérium által termelt enzimeken alapul, ami a tudósok szerint a természet "válasza" volt a hatalmas mennyiségű műanyag hulladék megjelenésének.

A műanyagot fogyasztó gombákat már korábban is észlelték, de ipari méretben nem sikerült őket tenyészteni. Japán tudósok azonosítottak egy enzimtermelésért felelős bakteriális gént. A tudománynak ma már hatékony eszköze van a műanyag hulladék ártalmatlanítására.