A világ legnagyobb héja nem mentette meg az őskori teknősöket az akkori vadászok elől

Kolumbiában és Venezuelában a paleontológusok a közelmúltban felfedezték a történelem legnagyobbnak tartott Stupendemys geographicus őskori teknős kövületének maradványait. Önmagában a hüllő páncélja több mint 1200 kg-ot nyomott, egy felnőtt hossza meghaladta a 3 métert. Azonban még akkora dimenziókkal is a korszak világában, ez a szörnyeteg nem volt más, mint könnyű ebéd igazi szörnyeknek, mint egy purusaur (a krokodilok ősi óriási őse - a szerk.: Techcult).

A talált héj nehéz és hatalmas, emellett furcsa szarvnyúlványokkal rendelkezik, amelyeket a tudósok a passzív védelem elemeinek tulajdonítottak. A szarvak sokkal nagyobbak a hímeknél, mint a nőstényeknél, ami nagy valószínűséggel hatalmas titán teknősök erőszakos hajlamát jelzi, amelyek gyakran harcba szálltak egymással. Ugyanakkor szörnyen nagy és tartós páncéljaikban lyukadások, aprított darabok és mély karcolások nyoma található, amelyek jóval nagyobb ragadozók fogait hagyták maguk után.

A Stupendemys geographicus fénykorát 5-10 millió évvel ezelőttre becsülik, ami édesvízi mocsárszomszédokká teszi őket az őskori Purussaurus krokodillal. 10 m-nél hosszabb testhosszal és 5 tonna súlyával, valamint 1, 5 m-es hatalmas szájhosszal könnyedén megölhette az óriás teknősöket. Harapásának számított ereje többszörösen nagyobb, mint a kétéltű héjának ereje, így nem meglepő, hogy szinte az összes talált maradvány erőszakos halált halt egyéneké.

Purusaurus