A tudósoknak először sikerült szerkeszteniük a növények mitokondriális DNS-ét

A tokiói, a Tohoku és a Tamagawa egyetem kutatói négy új rizsfajtából és három repcefajtából nyerték az első kiszámítható magas hozamot. Mindegyik olyan mutáns, amelyet az anyanövény mitokondriumában végzett DNS-szerkesztési módszerrel nyertek, amely a közelmúltig nem volt elérhető. Alapvetően különbözik az alapvető DNS-genom manipulációjától, és nagyon ígéretes a mezőgazdaságban.

A mitokondriumokat átvitt értelemben a sejt "erőműveinek" nevezik, mivel ezek felelősek az energiatermelésért. És rendelkeznek saját izolált DNS-sel, amely az állatokban kicsi és jelentéktelen a sejtmagban lévő alapvető DNS-hez képest. A növényekben minden más, mitokondriális DNS-jük hatalmas, nagyon zavaros, a génexpresszió sok mechanizmusát a tudósok még mindig nem értik, és néhány mitokondriumnak egyáltalán nincs saját DNS-je. Nem meglepő, hogy ennek a területnek a tanulmányozását korábban nem a nehézségek tömege miatt végezték el.

A tudósok azonban nem elégedettek azzal a helyzettel, amikor a növényi genom nagy része továbbra is hozzáférhetetlen a szerkesztéshez - ez élesen korlátozza a növények genetikai sokféleségét, gátolja a hasznos fajták fejlődését. Ezért a bonyolultság ellenére a munka már folyamatban van, és az első sikereket japán szakemberek érték el. Átdolgozták az állati genomszerkesztési mechanizmust egy mitoTALEN-nek nevezett technológiává, amely ollóként működik az egyes gének kivágására a DNS-ből.

A tudósok felfedeztek egy gént, amely felelős a "citoplazmatikus hímsterilitás" tényezőjéért, amely meddőséghez vezet a hím növényekben. E gén eltávolítása után több új fajta jött létre, amelyekben a meddőség tényezőjét minimalizálták. Az új fajták kiváló termést hoztak, de ami még ennél is fontosabb, a mitokondriális DNS szerkesztésének első lépése hatalmas tevékenységi teret nyit meg a genetikusok és a tenyésztők előtt. Ez a folyamat egyáltalán nem lesz gyors, éppen ellenkezőleg, de már elindult és reményt kelt.